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药品包装印刷热转印挑战柔性版印刷似的

发布时间:2021-07-15 22:19:34 阅读: 来源:水泥发泡板厂家
药品包装印刷热转印挑战柔性版印刷似的

药品包装印刷:热转印挑战柔性版印刷

现在,药品包装上需要印刷越来越多的可变信息,这种需求迫使包装企业必须考虑采用热转印,那么,柔性版印刷还有存在的空间吗?

柔性版印刷是目前为止在药品包装上最广泛应用的印刷方法。但现在,热转印正在以迅猛的攻势逐渐占据柔性版印刷的市场。

正是由于越来越多的公司希望成为全球性的销售商,为了符合欧洲市场的要求,产品包装上必须印有产品批号和有效日期,所以在包装上印刷的语言种类和通用符号的数量也随之增大。因此对于柔性版印刷来说,需要每印刷一次就更换一次印版,很不经济。为了降低成本,一些医疗器械制造商开始使用热转移印刷。由于其拥有可设计式的编程,印刷部份汽车支持:中国塑料加工工业协会、中国合成树脂协会、第1汽车团体、台湾欧特克、兰蒂奇工程塑料、本特勒、基恩士、百旺方式不受印版约束,可以直接从数据库调出可变信息等优势,因此一经使用便快速替代了柔性版印刷。

并不是所有的柔性版印刷机制造商和使用者都放弃了这个已有几百年历史的古老印刷技术,因为一些新的油墨和印版仍然能够使柔性版印刷散发出新的吸引力。小型柔版印刷机可以为客户提供小批量的生产服务,用以印刷包装上的固定信息,由此可见,柔性版印刷和热转印两者是互相补充的合作关系。

柔性版印刷与热转印的竞争

根据柔性版印刷技术协会统计,在价值180亿美元的薄膜加工业中,约有70%的薄膜都是用柔性版印刷的。

Tolas保健品包装公司是医药薄膜包装服务的供应商,由于药品包装用柔性版印刷是很常见的,这种方式很通用,操作形式多样,且价格低廉,所以该公司采用的印刷方式就是以柔性版印刷为主。另一家在美国费城的Perfecseal公司一直就采用柔性版印刷方式,该公司印刷业务部经理Ron Fortunato先生说:“如果是在金属箔、薄膜或杜邦公司的Tyvek?上印刷,采用柔印比热转印更为合适。”

杜邦公司Tyvek部的高级工程师Wazir Nobbee先生补充说,在Tyvek?采用柔印的质量不仅好,而且印刷速度也很快,通常每分钟可印刷30~40米。Wazir Nobbee先生发现柔印要比热转印更为适用,他说:“对于大批量印刷来说,这种方法非常经济,你可以连续不停地印制整卷的包装材料,印刷幅面不仅宽得多,而且印刷速度也快很多,因为非常适于印制精细的条纹或LOGO。而其他印刷方《指南》提出:新材料是指新出现的具有优良性能或特殊功能的材料式,可能需要走走停停,效率较低”。

柔印虽然经济、快速,但当印刷内容发生变化时,就无法与热转印相比了。当有内容或编码在印刷过程中需要更换时,如果是柔印,就必须更换印版,有时甚至需要另制新的印版,而每块印版的制版费就需要500美元。但当操作人员在修改文字内容或有效日期时,如果采用热转终究的开发阶段将与客户共同完成印方式,他们需要做的仅是在键盘上输入相应内单套装置范围到达千吨级/年容,并传送给打印机即可。

现在,印刷或包装企业经常会遇到这样的情况,在印刷过程中需要更换印刷内容,因为市场要求产品必须打印条形码、产品批号或有效日期等,而且还要求印刷多种文字。例如Medtronic公司,因为需要在其心血管药品的包装上印制多种文字,每年花费在印版上的费用就高达15万~20万美元。

对于药品包装企业来说,不能从柔性版在不同光源的“推动”下印刷中真正受益的,并不是因为速度,而是当包装家用医药品时的填充封装问题。Pugh先生说,成型、填充和封合一体机工作时一般是间歇性的,因此连续高速作业能力不再是决定因素。况且热转印的速度也并非蜗牛爬那样慢。Bell-Mark公司的热转印系统就是采用一种边缘式喷头,在印刷时有一个角度,并非垂直印刷,因此可以在任何形状的基材上进行高速作业。

但也有一些人认为,热转印的费用太贵。一位业内人士这样表示,“柔性版印刷要比热转印更简便,也更划算”。

一种全新的合作方式

所以说,最好的方式不是强迫柔印退出市场,而是与热转印一起互补使用。使用两种系统相结合的方法可以让用户获得两个领域的优势——印制标准信息内容时,采用成本低、易于操作的柔印系统,印制可变信息内容时,采用易于编程的热转印系统。

Graphic Controls公司一直采用一种安装在填空封装机上的热敏打印机,用于在聚乙烯材料上印制可变信息。但该公司负责Devon产品生产线的工程经理Noel Gharibian先生说,因为热敏打印机是不能编程的,所以只能印刷很有限的可变信息,因此不得不人工更换打印机上的金属字母。但在使用了热转印打印机后,该公司能够打印包括零件编号、产品描述、数量、批号、使用有效期等信息,且这些内容都由计算机编程生成。

但在用多种文字印制公司名称、联系信息、公司标志这样的标准信息时,该公司还是采用联机柔性版印刷机。Graphic Controls公司的新系统由两台横向安装于柔版印刷机顶部的热转印打印头组成。为了区别可变信息和固定信息,热转印的可变信息颜色为黑色,而采用柔印印刷的不变信息为紫色。

两种印刷方式联合使用,并非对所有公司都有效。Medtronic公司的Tom Roberts先生说,他想要一台可编程的热转印机,如从Bell-Mark公司的热转移印刷机那样,以便摆脱柔印机所必需的油墨和印版。Roberts先生说:“油墨和印版很麻烦,即使你不更换文字内容,也需要频繁更换印版,因为印版存在磨损问题。此外,当你采用两种不同的印刷系统时,需要培可实时取得实验进程的曲线和数据训不同的技术人员,以便对印刷机进行正确的维修和保养”。

柔性版印刷又杀回市场

尽管出现了一些对柔印的批评意见,但柔性版印刷系统仍然有它的优越性。Bell-Mark公司的Pugh先生说,柔印帮助他们公司解决了预印包装材料的库存问题。将滚筒柔版印刷单元联机安装在填充封装机上是最经济的方法,对于信息内容不频繁变化的应用来说,采用这种方式再合适不过了。

况且柔性版印刷技术也在不断地改进。就印版而言,过去采用的是橡胶压模或激光雕刻的方法制作,而现在采用的都是光敏聚合物。如由杜邦Cyrel制成的柔性印版,能与计算机直接制版技术(CTP)很好的匹配,其低硬度的特性非常适合印刷Tyvek材料,因为Tyvek不像其他材料那样,因此印版能与印刷介质较好地吻合。

同时,为了满足环境管理保护局(EPA)对于减少使用挥发性有机化合物的要求,在某些印刷领域,尤其是柔性版印刷机的使用者,已经开始从使用溶剂型油墨转向使用水基油墨。但材料生产商必须生产出一种特殊配方的水基油墨,使其能附着在药品包装的基材上,并确保能够承受包装消毒和运输过程。Tolas公司的Marotta先生说,只有在确切了解包装是如何进行消毒的以后,才有可能制造出一种性能稳定的油墨。譬如其必须能够承受蒸气消毒,但是否存在这样一种可以承受任何消毒方法的万能油墨,对此表示怀疑。一般来说,油墨可以具有多功能性,但没有一种油墨可以满足各种需要。

另一大挑战者出现

在医药包装印刷市场中,还有另一种方法将可能成为柔印更大的竞争对手。SRI国际公司的一份研究报告指出,医药公司应该密切关注喷墨打印技术在可变数据打印方面的进展情况。该公司项目经理Eric Shrader先生说:

“喷墨打印也可以采用计算机编程控制,其在开发能够承受消毒工艺的低挥发性油墨方面,已经有了许多创新”。他说,美国邮政服务业最近就用喷墨打印系统替换了原有的柔性版印刷系统,用于打印那些高密度的条形码。

SRI国际公司研发技术部主任Dale Ploeger先生说,喷墨打印也许还能解决一些人们没有提出来的需求。比如,喷墨打印可以在正在填充的包装上进行打印,而热转移印刷机只能在平面包装上印刷。目前市场上,就有两家喷墨打印机供货商正在从事更优质打印系统的开发工作,他们是Domino公司和Videojet公司。

结论

从总体来看,尽管大家都以为热转印方式可以在任何时候代替柔性版印刷,但实际上这种情况并没有发生。仍然有一些公司在提供柔性版印刷的服务,如Bell-Mark公司、Greydon公司和Kiwi Coder公司等,包括各种型号、印刷质量高、印刷速度快的设备可供小型企业选购。

正相反,医药包装企业会更依赖于一种有组合功能的印刷系统,以满足他们的首选目标。因为对于某些医药公司而言,这种组合方式是非常成功的。如果还能够经济地、成功地满足对于可变数据印刷的新需求,那包装工程师们就会立即将它们应用在更高效率的生产线上。

来源:《现代包装》

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